El emperador de todos los males

 
En 2010, siete millones de personas murieron de cáncer en todo el mundo. Con esta fría estadística Siddhartha Mukherjee, médico e investigador oncológico, arranca su amplia y absorbente “biografía” de una de las enfermedades más extendidas de nuestro tiempo.
 
El emperador de todos los males es una crónica completa del cáncer desde sus orígenes hasta los modernos tratamientos (quimioterapia de diversos tipos, radioterapia y cirugía, además de la prevención) que han surgido gracias a un siglo de investigación, ensayos y pequeños avances trascendentales en muchos lugares distintos. Este libro es un repaso a la ciencia del cáncer y a la historia de los tratamientos que le han hecho frente, pero también es una reflexión sobre la enfermedad, la ética médica y las complejas y entrelazadas vidas de los oncólogos y sus pacientes.
 
La empatía que muestra Mukherjee hacia los enfermos de cáncer y sus familias, así como hacia los médicos que muy a menudo tan pocas esperanzas les pueden ofrecer, hacen de este libro una historia llena de humanidad de una enfermedad compleja e inasible.

Publicado el 16 de noviembre de 2010  ganó el Premio Pulitzer 2011 de no ficción. El jurado lo calificó como “una investigación elegante, a la vez clínica y personal” sobre el cáncer.
 
El cáncer no es una sola enfermedad, sino muchas. Las llamamos «cáncer» porque comparten una característica fundamental: el crecimiento anormal de las células. Y más allá de ese factor común biológico, hay profundos temas culturales y políticos que recorren las diversas encarnaciones del cáncer y justifican un relato unificador. No es posible considerar las historias de todas sus variantes, pero he procurado destacar los grandes temas que atraviesan esta historia cuatro veces milenaria.
 
 
 
 

 

Algún día dejaremos de hablar del cáncer o -aún mejor- no le tendremos miedo. Pasará como con la sífilis, la polio y otras tantas dolencias que huelen a pasado y se eliminan de un plumazo, es decir, con una vacuna o un antibiótico.

Sin embargo, para que ese día llegue, todos tenemos que hacer algo. La única manera de combatir un mal es conocerlo. Ese es el propósito de este libro. Sus páginas te ayudarán a entender qué es el cáncer, por qué ocurre, qué hacemos para curarlo, cómo podemos prevenirlo, cuál es su futuro.

Si te dejas llevar, acabarás dominando los conceptos necesarios para comprender lo que ocurre. El saber no ocupa lugar y al enemigo se le domina cuando lo conocemos.

¿Preparados?

 
 

 

Juan tiene bichos en la sangre (Rosanna Mirapeix. Editorial Miret)

Juan tiene bichos en la sangre - 8 libros que hablan del cáncerEste excelente libro toca un tema de gran importancia: cómo vive, un niño, el hecho de que su hermano tenga cáncer. En estas situaciones los padres se suelen centrar en el hijo que tiene la enfermedad, y esto puede dar lugar a incomprensión, celos o dudas sobre el cáncer por parte de su hermano. El libro está explicado en voz de Miguel, el hermano de un niño con cáncer que se llama Juan. Es una herramienta que puede ayudar a los padres que vivan esta experiencia, así como a introducir el tema de las enfermedades oncológicas en el entorno educativo. Rosanna Mirapeix es psicooncóloga y se ha especializado en los aspectos de la sexualidad relacionados con el cáncer y su tratamiento.

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ISMAEL DIAZ
librosanais@gmail.com
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